Highclere Castle: An Iconic Gateway to the Past Embraces its Future / Un Portal Icónico al Pasado se Adapta al Futuro

Highclere Castle: An Iconic Gateway to the Past Embraces its Future / Un Portal Icónico al Pasado se Adapta al Futuro

 

“Life is a game where the player must appear ridiculous.” 

                                           — Violet, Dowager Countess, “Downton Abbey” 

 

“La vida es un juego en el que el jugador debe de verse ridículo.”

                                         — Violet, 

 

I must say, I’ve been pretty fortunate and blessed to have so many amazing travel experiences and stories to tell over the years, but none can compare to the unbelievable opportunity my parents and I had to visit Highclere Castle in mid-August 2018 while we were staying in London. 

 

For those who are not familiar with Highclere, it is a country house situated in Hampshire, England, five miles south of Newbury, Berkshire. The grounds were designed by the famous 18th century landscape gardener Lancelot “Capability” Brown. The 5,000-acre estate includes an 11-bedroom mansion that is the primary setting for the highly-popular television series, “Downton Abbey,” as well as for the film of the same title– which will be in theaters on September 20th! 

 

Tengo que admitir que he sido bastante afortanada y bendecida de tener tantas experiencias maravillosas de viajes e historias para contar a través de los años, pero ninguna compara con la oportunidad increíble que tuvimos mis padres y yo de visitar a Highclere Castle a mediados de agosto del 2018 mientras nos quedamos en Londres. 

 

Para los que no son familiares con Highclere, es una casa de campo situada en Hampshire, Inglaterra, a cinco millas al sur de Newbury en Berkshire. Los terrenos fueron diseñados por el famoso paisajista Lancelot “Capability” Brown. La propiedad de 5,000 acres incluye una mansión de 11 habitaciones que es el escenario principal para la serie televisada muy popular “Downton Abbey,” igual que la película del mismo título– ¡que saldrá en los cines el 20 de septiembre! 

 

 

 

 

When Mami and I found out that the first stop of our family trip last year was going to be London, we immediately did research on Highclere Castle! We are huge fans of the show and had binge-watched the entire series in less than two weeks just months before. As much as we fell in love with the characters and immersed ourselves in their stories, both of us were very curious about the real-life “Downton Abbey,” Highclere Castle. 

 

¡Cuando Mami y yo supimos que la primera parada de nuestro viaje familiar el año pasado sería en Londres, inmediatamente hicimos investigación sobre Highclere Castle! Somos súper fanáticas del programa y habíamos visto la serie completa en menos de dos semanas sólo hacía unos meses. Por más que nos enamoramos de los personajes y nos inmersamos en sus historias, las dos teníamos mucha curiosidad acerca del verdadero “Downton Abbey,” el castillo Highclere. 

 

 

 

When we looked at our (tentative) travel itinerary, we realized there was only one day on which Highclere would be welcoming visitors that would coincide with our stay in London…and the website indicated they were sold out of admission tickets. 

Cuando nos estudiamos el itinerario tentativo de viaje, nos dimos cuenta que habría un sólo día en que Highclere recibiría visitas que iba a coincidir con nuestra estadía en Londres…y el sitio web de ellos indicaba que se habían vendido todos los boletos. 

 

Mami and I were devastated. This was the one “touristy” thing we wanted to do while in London, and we felt defeated. Not one to throw in the towel when I’m told I can’t do something, I decided to do a little more investigation. 

Mami y yo nos sentíamos devastadas. Esta era la única actividad “turística” que queríamos hacer en Londres, y nos sentíamos derrotadas. Siendo alguien a quien no le gusta tirar la toalla cuando me dicen que no puedo hacer algo, decidí hacer un poco más de investigación. 

 

 

That’s how I found Justine, who handles marketing for the estate. I reached out to her via E-mail with a wish and a prayer. It was a last resort for me, and after a few days, I completely gave up hope. I was stunned when I received a reply from her less than a week later! “We would be delighted to welcome you and your parents to Highclere Castle.”

And so it began. With that response, we three embarked on an adventure of period drama proportions!

 

Así fue que yo encontré a Justine, la publicista de Highclere. La contacté a través de correo electrónico con un deseo y una oración. Era un último recurso para mí, y después de unos días, perdí completamente la esperanza. ¡Estuve totalmente asombrada cuando recibí una respuesta de ella menos de una semana después! “Sería nuestro placer darles la bienvenida a tí y a tus padres a Highclere Castle.” 

Y así comenzó. ¡Con esa respuesta, los tres embarcamos en una aventura a nivel de un drama histórico! 

 

 

Since we were staying in London, we had an interesting journey to get to Highclere. We took a taxi to Paddington Station (YES, the Paddington Station!), then a train to Newbury for about an hour, and finally another cab to Highclere Castle. 

Como nos estábamos quedando en Londres, tuvimos una jornada interesante para llegar a Highclere. Tomamos un taxi a la estación de tren Paddington Station (¡sí, ese Paddington Station!), y luego un tren a Newbury como por una hora, y finalmente tomamos otro taxi para Highclere Castle. 

 

 

 

 

Finally arriving at the gates of the iconic Highclere Castle is breathtaking. Immediately, I was reminded of practically every “Downton Abbey” opening scene featuring an impressive take of that unmistakable building. 

El llegar finalmente a los portones del icónico castillo Highclere es impresionante. Inmediatamente me recordó a la primera escena de prácticamente cada episodio de “Downton Abbey” con una toma extraordinaria de ese edificio inconfundible. 

 

 

 

Can you tell I’m geeking out?

¿Se ve mi emoción? 

 

 

Soon after arriving, we were warmly greeted by Justine, who arranged our visit. To say I was excited to meet her is an understatement! We toured Highclere at our own leisure, then met with her for tea and scones with clotted cream (and cafecito for me, of course!) on the castle’s grounds! 

 

 

With Justine, who made my visit possible! Thank you!

Con Justine, quién organizó nuestra visita. ¡Gracias!

 

 

 

Drawing Room. Photo courtesy of Highclere Castle.

Foto cortesía de Highclere Castle.

 

Library. Photo courtesy of Highclere Castle. 

Foto cortesía de Highclere Castle. 

 

 

Dining Room. Photo courtesy of Highclere Castle. 

Foto cortesía de Highclere Castle. 

 

 

Poco después de llegar, nos recibió cálidamente Justine, quien coordinó nuestra visita. ¡Estaba bien entusiasmada de conocerla! ¡Exploramos a Highclere a nuestro propio paso, y luego nos reunimos con Justine para compartir té y scones (unos panecillos típicos de Inglaterra) con crema espesa (¡y claro, cafecito para mí!) en los jardines del castillo!

 

 

Afterward, Justine took us to visit Lady Carnarvon’s private garden, where she picks her own herbs to make teas and remedies. And Justine was happy to spill the tea about how the Countess will even prepare her a cup of the favorite national beverage when Justine is a bit under the weather! 

Después, Justine nos llevó a visitar el jardín privado de Lady Carnarvon, donde ella corta sus propias yerbas medicinales para hacer tés y remedios. ¡Justine con mucho gusto nos contó cómo la Contesa hasta le prepara una taza de la bebida nacional favorita cuando Justine se siente un poco enferma!

 

 

 

 

Here’s the downside– if you cannot walk or have mobility problems, there is no lift (elevator) access to the second story of the mansion. However, fortunately, the majority of the magic is located on the ground floor! The main rooms photographed here are all accessible on the ground level. 

Guests are not permitted to photograph the interior, but Justine was gracious enough to send me some official photos of some of the most recognizable interior rooms to share here! 

Bueno, lamentablemente, si tu no caminas o si tienes problemas de movilidad, no hay ascensor (elevador) para llegar al segundo piso de la mansión. ¡Pero afortunadamente, la mayor parte de la magia se encuentra en el primer piso! Los salones principales en las fotos aquí son todas en el primer nivel. 

¡No está permitido tomar fotos del interior, pero Justine tuvo la amabilidad de enviarme fotos oficiales de algunos de los salones más reconocidos para compartir aquí! 

 

 

 

One of the most fascinating, real-life tales of Highclere folklore is its ties to Ancient Egypt. What!? Yes! You read that correctly. 

George Herbert, The fifth Earl of Carnarvon and great-grandfather to the current Earl of the same name, had a passion for ancient history and an insatiable appetite for adventure. So much so, that he financially sponsored the excavation of Tutankhamen’s tomb in 1922 after he discovered it along with his colleague, Howard Carter. The Earl and his Lady Carnarvon, Almina, often spent winters in Egypt. 

The cellars of Highclere contain a breathtaking antiquities collection, along with replicas of items uncovered from Tut’s tomb. Wow. 

The Highclere Castle team itself can be found on social media– they are very active and responsive on Instagram!

It is always delightful to find that there are historical places still open and accessible to the general public. Great houses like Highclere continue to make history come alive for everyone– and for future generations! 

 

 

The official Highclere Castle store! I may have bought the T-shirt above, some spoons, and a pair of earrings. 

¡La tienda oficial del castillo Highclere! Puede ser que yo haya comprado la camiseta arriba, unas cucharas, y un par de pantallas.

 

 

 

Uno de los aspectos más fascinantes del folklore de Highclere es su conexión al antiguo Egipto. ¿Qué? ¡Sí! Leíste eso correctamente. 

George Herbert, el quinto Conde de Carnarvon y el bisabuelo del Conde actual que lleva el mismo nombre, tenía una pasión por la historia antigua y un apetito insaciable para las aventuras. Así fue que él patrocinó la excavación de la tumba de Tutankhamen en el 1922 después de haberla descubierto con su colega, Howard Carter. El conde y su Lady Carnarvon, Almina, pasaron muchos inviernos en Egipto. 

Los sótanos de Highclere contienen una colección asombrosa de antigüedades, junto a réplicas de objetos que fueron recuperadas de la tumba de Tutankhamen. Wow. 

El equipo de Highclere Castle se encuentra en las redes sociales– ¡son muy activos y responden en Instagram!

Siempre es encantador enterarse que hay lugares históricos que permanecen abiertos y accesibles al público. ¡Las mansiones como Highclere continúan logrando que la historia se mantenga viva para todos– y para las futuras generaciones! 

 

The iconic Highclere Saloon, seen often in the series! Photo courtesy of Highclere Castle. 

¡El salón icónico de Highclere que salió mucho en la serie! Foto cortesía de Highclere Castle.

 

 

As great houses like this one increasingly become museum-like tributes to an era that is no longer, I have deep gratitude for the current Lord and Lady Carnarvon for opening their doors to visitors like me, who are just now learning about the legacy of this and other families like theirs. 

 

Violet, Dowager Countess: It makes me smile, the way every year we drink to the future, whatever it may bring.

Isobel Crawley:  Well, what else could we drink to? We’re going forward into the future, not going back into the past.

Violet: If only we had a choice.

 

Mientras que las grandiosas casas históricas como esta se convierten en homenajes tipo museos a una era que ya no existe, siento un agradecimiento profundo a los actuales Lord y Lady Carnarvon por abrir sus puertas a visitantes como yo, quienes ahora estamos aprendiendo sobre el legado de esta y otras familias como la de ellos. 

 

Violet, Condesa Viuda: Me hace sonreír, como cada año brindamos al futuro, a lo que sea que pueda traer. 

Isobel Crawley: ¿Bueno, y a qué más brindaremos? Vamos hacia el futuro, no atrás en el pasado. 

Violet: Si sólo tuviéramos la opción. 

 

Oh– and guess who just bought tickets to see the film? This girl here!  🙂 

Oh– ¿y adivinen quién acaba de comprar boletos para ver la película? ¡Esta chica aquí!  🙂 

 

 

— Laurita ♥